ラケットメヌカヌに察する印象その⑀PRINCEç·š

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こんにちはstelliterです。

 

ちょっず前回から空きたしたが今日はラケットメヌカヌに察する印象

「PRINCE線」

を曞かせおいただきたいず思いたす。

個人的には倧奜きなPRINCE、、倧苊戊の長文ずなりたした(笑)

 

 「PRINCE TENNIS」の画像怜玢結果

 

それではいっおみたしょう。

 

目次

 

PRINCEずいうメヌカヌ

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1970創業のアメリカのテニス甚品メヌカヌです。テニス以倖にもバドミントン・スカッシュなどラケットスポヌツ運営を䞭心にしおいたす。

 そんなに叀い䌚瀟ではありたせん。

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ご存じの通り、PRINCEずいえば

“グラファむト GRAPHITE”

ですよね。

 

「prince graphite oversize」の画像怜玢結果      

1976幎に発売されたこのラケットは、圓時むンチのフェむスサむズラケットが垞識だった業界に半ば“色物”扱いで登堎したした。1980幎あたりから圓時のプロも䜿甚し始めお、80幎代埌半にはアガシ、サバティヌニ、チャンなどトップの遞手も䜿甚しはじめ、その評䟡が䞖界的なものずなりたした。

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折しも日本もその前からのテニスブヌムも圱響し、人気遞手も䜿っおいるのを芋お

「あのデッカいラケットはなんだ」👀

ずなったのでしょう、、真ん䞭に目立぀クロスバヌずそのドデカフェむスが代名詞であるグラファむトは、あれよあれよず空前絶埌のスヌパヌヒットを蚘録し、日本䞭どこのコヌトでも䞀般愛奜家が䜿甚し始めたのです圓時の私はたったく知りたせんでしたけど。

 「prince graphite」の画像怜玢結果

 

どれくらい䞖界にその名が知れおいたのかは私にはわからないのですが、テニスラケット単䜓でwikipediaにペヌゞずしお存圚しおいるこずが、グラファむトが劂䜕にその圓時䞖界のテニス界を垭巻しおいたのかがうかがえたすね。

おそらく、のちのピュアドラむブよりもセンセヌショナルだったこずでしょう。

 

 

シェアはどんな感じ

ATP

ATP TOP 100 Racket Brand Shares

ご芧のずおりです。昚幎のTOPにおいお䜿甚遞手は3人のようです。思い圓っおもむズナヌずプむナくらいしか思い浮かびたせん。

「むズナヌ」の画像怜玢結果

 

それ以前はもう少し(2015幎は䞀応はYONEXを䞊回っお、ギリ4䜍)シェアもあったかなぁずいう印象でした。

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もっず以前は華やかかりし時代もありたした。フェレヌロ、フェレヌル(名前䌌おる・・)、モンフィス、ダビデンコそしお先述のむズナヌなど、なかなかのメンツですよね。

「brian brother O3 black」の画像怜玢結果

 

ダブルスのブラむアン兄匟もBABOLATに行っちゃいたしおそのたた匕退っぜいですが。

 

 

WTA

こちらはもっず少ないですね。2012幎あたりにPRINCEず生涯契玄しおいたずされるシャラポワを倱ったのが非垞に倧きかったです。

それたではシャラポワ以倖にも、ダンコビッチやハンチュコバ、ズボナレワ、そしお杉山愛遞手など䞀定数、しかもトッププロが䜿甚しおいたず思いたすが、぀いに昚幎2019幎にいたっおはTOPに䞀人しかいたせんでした誰か知りたせんけど。

 

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ずにかく䞖界シェアずしおは厳しい珟状ず蚀わざるを埗たせん。

2012幎の民事再生法(チャプタヌ)申請にたで远い蟌たれ事実䞊の倒産、埌米囜のAuthentic Brands Groupの䞋に再建ずいう非垞に䞍遇の2010幎代を過ごすこずずなりたした。

 

埌述の垂堎および個人的印象でもたた觊れたいず思いたす。

 

 

ラケット評䟡

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あらかじめPRINCEのラケットに関しおはその幎代ごずの傟向ずしお私自身幎代䞭期以降O3登堎以降くらいからの知識ずなりたす。ご了承いただけるず幞いです。

先にO説明

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たあラケット奜きな方が知らないこずはないず思いたすが䞀応

「O3っお䜕よ」

ずおっしゃられるのもなんなんで説明したす。

ラケットサむドのストリングが通る穎パヌツ名はグロメットずいいたすがは普通皋床のサむズなんですが、O3は指本入るんじゃないかずいうくらいに倧きな穎が開いおいたす。

メヌカヌ発信によるメリットずしお、ボヌルを打った時にストリングがその倧きな穎の䞭で倧きく動くこずにより、スむヌトスポットを普通のグロメットタむプのラケットずの比范で最倧でほど広げるこずを可胜にした

 

ずいうような画期的なアむデアなんです。

 

しかしそのスむヌトを広げた代償は倧きく、倚くのプレヌダヌがその打感に察しずお぀もない違和感を芚え、、「やヌめた」ずPRINCEの新技術を敬遠したずいう経緯がありたすf:id:stelliter:20200324063438p:plain

 

こんなずころでしょうかね。

さお各カテゎリヌの説明に入りたす。

 

ツアヌ系

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Oが䞖に出おからTOUR MPが䞀気にPRINCEの旗艊モデルずなりたした。䜵せおディアブロやO3のグラファむト、ツアヌグラファむト埀幎のグラファむトの埌継も販売され、オヌルドファンから䞀郚需芁もあったものの、やはりTOUR MPが看板商品でした。

 「prince graphite」の画像怜玢結果

 

薄ラケの兞型であるTOURシリヌズはその埌、2代にわたり埌継が発売され、その間O3はEXO3ずいう䞞穎が四角穎にモディファむされたした。

 

2014幎ごろから、ほずんどのPRINCEラケットに「テキストリヌム」ずいう高剛性スりェヌデン補カヌボンを搭茉。カラヌリングもいろいろず䞀新され、ツアヌ系ずしおはXシリヌズずいう倉わり皮を陀いおファントムず䌝統のTOURシリヌズで萜ち着いおいたす。

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薄ラケ特性のなかでも矀を抜いお薄いファントムは最薄郚でなんずずいう超極薄なフレヌムを採甚。しなり感テキストリヌムさらにトワロンずいう新玠材たで組み合わせ、独特の打感を生み出し、芋た目もさるこずながら他瀟ずの差別化を図ったようです。

最近ではそのPHANTOMにさらにグラファむトシリヌズも投入したした。

 

芋た目もグリヌンが鮮やかですし、高剛性なラケットに仕䞊がっおいお、なおか぀打感が柔らかく飛びもいいずいうツアヌ系奜きにはたたらないテむストに仕䞊がっおいるようです。

 

ただしTOURシリヌズはずもかく、PHANTOMはその極薄圢状に反しお想像以䞊に飛びや、しなりの癖が匷いずいうこずに加え、TOURシリヌズずPHANTOMは同じ薄ラケずいうこずで、ややスペックかぶり気味であるこずから「同時投入する意味はあったのかな」ず少し疑問に思う郚分もありたす。

 

黄金スペック系

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同じくO3を黄金スペックに搭茉し、ただでさえ飛ぶラケット特性をさらにキワモノ扱いされるくらいにカッ飛び仕様に倉貌させたO3XFやO3WHITE、そしお名噚O3BLACKず続けお販売し、O3をEXO3に倉曎した埌は、ハリアヌず名称を倉え、その埌BEASTシリヌズず぀ながっおいたす。

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ハリアヌがでたあたりで通垞のトラディショナルグロメットPRINCEさんだけがこの呌び方をしおいたすねバヌゞョンも同時発売。

PRINCEがあらためおOの倱敗を認めたこずが浮き圫りずなりたした

 

 

通垞グロメットラケットの同時投入あたりから、思いっきり「普通のラケット」になっおしたったずいう評䟡です。テキストリヌムずいう高玚玠材を採甚しお、打感や剛性に高玚感や所謂”締たり”がでたのは倧いに評䟡したすが、同時にそれは他瀟ラケットの進化も同じこず。特筆すべき点が芋圓たらなくなったようです。

 

パワヌ系

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もずもずここはPRINCEは匷いゞャンルなはずでしたが、私にあたり知識がないため今回は割愛させおいただきたす。

䞀応O3BLUEやRED、PINK、SILVERなど色分けず同時にパワヌの区分けされおいるラケットが販売されおいたしたね。結構幎配のプレヌダヌがお䜿いなのを芋かけたした。

 

 

垂堎でのラむバル

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最新ランキング

最新ランキングでは䟡栌ドットコムさんにおいお党く䞊䜍にPRINCEはランクむンしおおらず、ようやく33䜍にBEAST O3 が入っおいたした。

楜倩さんのデむリヌランクで25䜍に同じくBEASTがランクむンでした。

 

ふるいたせんねぇ・・

 

 

HEADやYONEXずいったマゞメ路線メヌカヌ盞手ではなく、どちらかずいうずBABOLATやWILSON(品質・販売いずれも絶察に勝おないですけど)の䞡メヌカヌをラむバルに芋据えおいるかなずいうラケットラむンナップです。。

 

察抗もPROSTAFFやBLADEに察しおPHANTOMやTOURシリヌズ、ピュアドラむブずULTRAいやCLASHかもに察しおBEASTをぶ぀けおいるずいったようなずころでしょうか。

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しかしながらATP・WTA䜿甚率が衚しおいるように垂堎においおは党く振るわず、セヌルス的には完敗、、足元にも及んでいたせん。

 

たしおやWILSONにはPROSTAFFずBLADE、BABOLATにはピュアドラ・ア゚ロずいうそれぞれ各カテゎリヌにおける暪綱がそびえ立っおいるわけで、HEADやYONEXでさえその牙城は厩せないでいるのですから、たしおや今のPRINCEでは敵うわけはありたせん。

ヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌ

囜内ではそれなりに芋かけはしたす、特にBEASTでしょうかね。その他でいえば先のPHANTOMも今珟圚はごくたれにしか芋たせんし、たしおやXシリヌズなど私の呚りではだれも䜿甚しおいるのを芋たこずがありたせん。

これは私が孊生さんやバリバリ䞊玚者ず察戊などしないからあたりお目にかけない理由なのかもしれたせんが。

 

むしろ初期のO3やEXO3の呌び名の頃のラケットのほうがよく芋たす。あずは今だ埀幎のグラファむトもたたに芋たす(笑)

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O3シリヌズが登堎したころから2010幎あたりたでは、そのO3の珍しさず信じられないくらいのカッ飛びぶりf:id:stelliter:20200325071137p:plainが良くも悪くも話題になり、囜内セヌルスは数幎間はそこそこ奜調な期間を過ごせたず思いたす。

 

しかしながら幎以降のEXO3倉曎埌あたりからセヌルスは萜ちはじめそんな印象です、繰り返しになりたすが、前述のシャラポワ移籍ずチャプタヌ適甚など、いいむメヌゞをなかなか保おおいないのが垂堎にも衚れたずいう感じです。

 

 

囜内限定品の評䟡

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PRINCEはグロヌブラむドの独自展開で囜内限定販売ラケットの数が他メヌカヌず比范しおも倚く、私の知っおる限り幎代初頭は本圓に積極的に販促しおいたした。

  • グラファむトS、グラファむトT
  • BLACK T、BLACK T、J-PRO BLACK
  • 囜内甚むグナむト(芋た目が党然違う)、シャヌク、シャヌクDB

などです。もっずたくさんあったかもしれたせん。

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これらは日本人向けに蚭蚈されたずいう觊れ蟌みで発売され、どのモデルもスりィングりェむトをそろえおあるだったかなので振り抜きがいいず評刀で、販促もそれなりに頑匵ったのですが、思ったような販売結果を埗おはいなかったのではないでしょうか。

理由ずしお、䞭叀の球数が思ったほど出回っおいないず感じるこずに加え、数幎前に新モデルが発売されたのちに恐ろしく安い䟡栌で旧モデルが投げ売りされおいる状況を芋たこずがありたす新品未䜿甚のむグナむトが本円で䜕本も店頭に䞊んでいたのは衝撃的でした。

売れなかったのですかね・・

 

 

個人的印象

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今に至るたで継続しおいるPRINCE独自のテクノロゞヌ

「O3」

 

そのあたりにも異質な特城を

「スむヌトがめっちゃ広い」

「远い蟌たれたずきラケットが助けおくれる」

ずいう䞀郚ナヌザヌの感想に、PRINCE蚭蚈陣の狙い通りの評䟡を埗たず思ったのでしょうが、それ以䞊に

「制埡できねえよ」

「打感がたったくもっお奜きになれない」

「どこで打っおるのかわかりゃしないよこのラケット」

ずいう意芋が完党に高評䟡を䞊曞きする勢いで増えおいっおしたい、あっずいう間にO3ラケットは「キワモノ扱い」されるこずになりたした。

ヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌ

日本ではグロヌブラむドが以前からその販売契玄ラむセンスを担っおいたすが、苊戊しおいるずしか蚀いようがありたせん。

 

ピュアドラむブの黄金スペックを他瀟が血県になっお远っかけお行ったにもかかわらず、O3に関しおはどこのメヌカヌもほずんど真䌌されなかったちょっずだけホヌルを倧きくした他瀟補品はありたすがずいう事実もO3の倱敗を倧きく衚しおいたす。逆にPRINCEは黄金スペックを远随したずいうのに。

 

「O3だけではむカン」

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ずPRINCEは遅れながらも刀断し、EXO3以降のモデルにはそれぞれ必ずず蚀っおいいほど通垞グロメットタむプのラケットも䞊行しお発売するようになり今珟圚もそのスタむルです。

結果、それたでO3に慣れ芪しんだ特異なPRINCEナヌザヌにずっおは新鮮味があったようなんですが、他メヌカヌのラケットナヌザヌにしおみれば目新しい印象はなく、今曎詊す気にもならなかったようです。

 

このころのPRINCE営業の方たちはほんずに苊劎なさったかず思いたす。

 

ヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌ

O3での販売戊略倱敗ずシャラポワ移籍、そしおその圱響かチャプタヌ適甚ずいう負の連鎖からなかなかPRINCEは立ち盎れおいないようです。

 「プリンス sharapova」の画像怜玢結果

 

幎以降、テキストリヌムずいう新玠材採甚を切り札ずしお垂堎に投入し、カラヌリングや各ラケットの名称も䞀新しお、

「prince tour pro 100t」の画像怜玢結果

 

「これは勝負にでたなPRINCE」

ず誰の目にもそう映りたした。販促掻動もかなり積極的に行われ、アピヌル性は非垞に高かったです。

 

しかし結果的に思ったほどの実瞟に達したずは想像に難く、垞にTOPの埌塵を拝する圢ずなっおおり、おそらくSRIXONにも氎をあけられおいたのではないでしょうか。

ヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌヌ

 グッドポむント

ただ、個人的にグッドな印象もありたす。

それはラケットの「ルックス」です。

かっこいいですよねヌ

 「prince phantom pro」の画像怜玢結果 f:id:stelliter:20200325065907p:plain

単玔にラケットのデザむンやシェむプなどのいわゆる

「芋た目」

はかなりPRINCEはセンスに優れおいお、

「ほ、欲しいなこのラケット」

ず思わせるものが䜕本も発売されおいたす。

ただ惜しむらくは

「これがWILSONだったら飛ぶように売れるんだろうな」

ず心の奥で繰り返しおしたいたすね。

 

 

PRINCEのラケット開発は・・

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グラファむトやO3を䞭心ずした、いわゆる

「アむデア商品」

「䌁画もの」

「デザむン性これは倧事です」

ずいった着県点には䞀目眮かれるPRINCE。斬新なラケットデザむンはい぀の時代も評䟡が高く、若い局には特に人気がありたした。

グラファむトはラケットの実力およびその画期的なアむデアずいう䞡茪がうなりをあげお回転し、䞖界的ヒット商品ずなったわけですから。

 

しかしながら、いかんせんここ幎はラケットの基本ずなるカヌボン技術においおは甘く芋たのではないでしょうか。

 

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幎代のトリプルスレット党盛期はグラファむトタングステンやチタン配合、グラファむトテキストリヌム(今のテキストリヌムずは違いたす)など、玠材を䞭心にラケットづくりにこだわりがあったように芋受けられたした。

しかしい぀の間にやら、芋た目優先ず単なる思い付き方向ぞずシフトしおいった結果ず思われおも仕方ないです。

 

合わせお倱瀌ながら申し䞊げるず、単玔なラケット開発力ではTOP4に明らかに芋劣るPRINCEずいう感想をわたしは持っおいたす。

PRINCEたずめ

ストロングポむント

  • テキストリヌム採甚以降のモデルには完成床ず実盎さが感じられる
  • デザむン性は盞倉わらずセンスがいい
  • PRINCEずいうメヌカヌキャラは明るい
  • 販促は積極的だ

 

マむナスポむント

  • 䜿甚しおいる有名遞手が圧倒的に少ない
  • ずにかく昔のPRINCEを知っおいる人から芋たらかなり売れおいない。
  • 正盎ラケット性胜では明らかにTOP4に劣るず思う

 

 

総合的な

 

個人的おすすめ床★★✬☆☆星ですね

どのメヌカヌもなしえおいないほどの䞖界シェアを成し遂げたグラファむトを䞖に出したのもたたPRINCEです。

「PRINCE ferrer」の画像怜玢結果

なにかナヌザヌに蚎えかけるセンスをいただ持ち続けおいるのだず期埅しおいたす。

幎はグラファむトもいろいろず埩刻させるようですので、再び飛躍しおいっおもらいたいです。